The Black Mamba rinde homenaje a Amsterdam de noche

Portugal estuvo representada por The Black Mamba en el Festival de la Canción de Eurovisión en Rotterdam. Sin embargo, su canción «Love is on my side» se inspiró en Amsterdam; a través de la vida nocturna en el Barrio Rojo, para ser exactos. Ahora están regresando a ese barrio rojo. Al ambiente de mente abierta de los setenta para su último álbum «Another Night in Amsterdam».

El cantante Pedro Tatanka está relajado durante nuestra conversación en su propio estudio en Portugal. ‘No te preocupes por los demás. Están preparando todo para la grabación de nuestro disco. El resto de la banda estará aquí en breve.’ Esa banda es The Black Mamba. El álbum será «Another Night in Amsterdam», el cuarto consecutivo, después de su debut en 2010.

Pedro y la banda tienen una relación especial con Holanda. ‘Incluso viví allí durante unos meses, en 2006 en Rotterdam. Y también fui allí durante las giras.’ Asimismo, en 2018, cuando la inspiración para el nuevo álbum fue inhalada como un porro alucinante. ‘Actuamos en Amsterdam, en el Bulldog Hotel, cinco noches seguidas. Y nos estábamos quedando en algún lugar a la vuelta de la esquina. Solo había que salir a la calle y pasaba la gente más extraña y loca, con sus historias, sus vidas. Fue tan inspirador para nosotros que queríamos plasmar eso en un disco.’

Un regreso a sus raíces, al parecer. ‘En nuestros dos primeros álbumes («The Black Mamba» de 2010 y «Dirty Little Brother» de 2014), nuestro mundo era bastante bohemio, por así decirlo. Pero claro, también nos hicimos mayores y más burgueses, tuvimos hijos. Pero en Amsterdam redescubrimos nuestro antiguo estilo de vida y también el estilo de escribir y hacer música.’

Sin embargo, el álbum planeado tuvo que ser pospuesto debido a otro gran evento: el Festival de la Canción de Eurovisión, no por casualidad, en los Países Bajos. ‘Eso se convirtió en un verdadero cambio de juego en muchos sentidos. En Portugal ya hicimos una gran carrera. Ahora somos conocidos en todo el mundo.’ Sin embargo, el camino no fue fácil. Con un número en inglés para un representante portugués. Pedro explica: ‘En Portugal, los compositores están invitados al Festival da Canção, el concurso de canciones portuguesas. El compositor decide si interpreta la canción él mismo o si alguien más lo hace. Debes saber que además de The Black Mamba también tengo una carrera como solista. Luego actúo bajo mi apellido Tatanka, y canto en portugués.’ Ya puedes sentir que se avecina el dilema… ‘Cuando me dieron el honor de escribir una canción, primero quise hacerlo en portugués. Nunca se había cantado otro idioma en la tradición del festival portugués de 55 años, por lo que tenía sentido participar como Tatanka en portugués. Pero pronto comencé a tener dudas. El aspecto que tendría en todo el mundo … Con una canción, en tres minutos, frente a 200 millones de espectadores … ¿La fama que siempre quisimos? ¿Con The Black Mamba, en inglés…? Nunca volveríamos a tener esa oportunidad.’

Al final, la tradición de 55 años se rompió: el concurso nacional de canciones portuguesas se ganó con una canción inglesa…. Y Portugal respondió. ‘Sí, durante las primeras semanas casi solo nos preguntaron «¿Por qué?» Y respeto la idea de que Portugal solo pueda estar representado en portugués. Pero por otro lado: la música es un lenguaje universal, un sentimiento. Algo que te toque, eso es lo que importa. Y en ‘El amor está de mi lado’ está el sentimiento de Portugal, la melancolía.’ En la final, el conjunto de Portugal quedó detrás de su Black Mamba. ‘Éramos realmente portugueses. Eso me enorgulleció. Estábamos duodécimos, pero podríamos haber terminado más alto. Lo sé con seguridad.’

Pedro se ve alegre y habla con orgullo. ‘Fue una experiencia única en la vida. Nos dio la confianza natural para ir un paso más allá, en la música, en la interpretación. Con actuaciones en las salas más grandes, en programas de televisión, incluso en Estados Unidos y Río. Tienes la oportunidad de representar a tu país y cultura en todo el mundo. Eso es hermoso.’

Curiosamente, Portugal estuvo representada por la canción «Love is on my side», que estaba completamente inspirada en Amsterdam. Y hasta entonces también la única canción que The Black Mamba había sacado de su estancia allí. ‘Es por eso que regresaré a Amsterdam algunas veces pronto. Necesito esa ciudad para terminar el disco: la gente, los temas, el sentimiento. También espero volver a encontrarme con los tipos de esos días, con sus historias.’ Si también se encontrará al personaje principal de «Love is on my side», esa es la cuestión. ‘Probablemente era de Europa del Este, pero ni siquiera tengo su nombre. Ella contó la historia de su vida, cómo se volvió adicta y terminó en la prostitución. Pero también que ella todavía creía en el amor, el amor real. Por supuesto, sería genial si pudiera encontrarme con ella de nuevo y decirle que mi canción es sobre ella.’

El álbum se llamará apropiadamente «Another Night in Amsterdam». A esto también le sigue el alegre sencillo «Crazy Nando», lanzado durante el Festival de Eurovisión en Rotterdam. ‘Un hombre corriente que sueña con ser un casanova, en algún lugar de los setenta, con amor libre.’ Según Pedro es un buen reflejo del disco. ‘Esa vibra afroamericana de los setenta, como nuestros ídolos de la época, Solomon Burke, Al Green y todo eso. Y con buen soul y funk.’ Y probablemente con una nueva versión de «Love is on my side». ‘Una versión que encaja mejor con el álbum. Con un verso extra. Eso no era posible entonces, porque de lo contrario el número sería demasiado largo. Ahora se convierte en la conclusión más natural de nuestra historia.’ Su historia de Amsterdam que solo puede concluirse en el acto: con el lanzamiento del álbum el 17 de enero en Melkweg en Amsterdam, Países Bajos.

Pedro se sienta contento en su estudio. ‘Sí, entonces el círculo está realmente completo.’ Para una banda portuguesa que se hizo conocida mundialmente en Rotterdam. Con una canción inspirada en la vida nocturna de Amsterdam. Y ahora incluso con un álbum completo dedicado a esta ciudad, una oda a Amsterdam de noche.

Fotos (c) Arlindo Camacho

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