John Myung Del Dream Theater Sobre “A View From The Top Of The World”

En el metal progresivo no hay muchas bandas tan grandes como Dream Theater. Fundada en la década de 1980, la banda se encuentra entre las leyendas del metal progresivo como Queensrÿche, Tool y Fates Warning. Con un nuevo álbum, «A View From The Top Of The World» en camino, hablamos con John Myung de Dream Theater.

Foto (c) Jeroen Schortemeijer

Debido a Covid19, viajar no es fácil para las grandes bandas, así que llamamos al bajista a través de Zoom, que tenía la cámara apagada para la ocasión. ‘Nunca enciendo la cámara durante las entrevistas’, se disculpó John, ‘solo escucha mis respuestas y sabrás que soy yo, jaja’. Durante la conversación, quedó absolutamente claro que estábamos tratando con el bajista que formó la banda. Majesty en 1985 con el guitarrista y amigo de la infancia John Petrucci, el maestro baterista Mike Portnoy, el tecla dista Kevin Moore y el vocalista Chris Collins. ‘Ahora son las 2:30 pm aquí en Nueva York y esta es mi segunda entrevista hoy’, indica Myung, por lo que el músico ya se ha calentado.

El nuevo álbum «A View From The Top Of The World» se lanzará a finales de este mes. Suena bien, aunque esta vez hay mucha información, por lo que no es el álbum de Dream Theater más fácil de llamar. ‘Eso es lo que lo convierte en un verdadero álbum de Dream Theater’, dice John, ‘con muchos detalles. Definitivamente necesita varias escuchas, pero estoy muy contento con el resultado. Con suerte, a los fans les gustará tanto como a nosotros.’ Y probablemente les gustará, porque los amantes de la música, por supuesto, han estado esperando música nueva, después de un período en el que los conciertos fueron escasos. Pero también en New York, las salas se están abriendo nuevamente y la vida comienza lentamente de nuevo, también para Myung. ‘Todo va bien, la familia está sana, los niños vuelven a la escuela, la gente vuelve al trabajo. Siempre que todos se laven bien las manos y piensen con cuidado.’ Aún así, el bajista todavía está un poco preocupado. ‘En otros lugares de Estados Unidos las cosas van peor, la recuperación está tardando más de lo esperado. Es por eso que hemos movido la gira estadounidense de octubre a febrero de 2022. Por lo tanto, ya llevamos 3 meses de retraso. ¡Pero 2022 va a ser un gran año, por lo que podemos ver!’

El nuevo álbum «A View From The Top Of The World» es el primer álbum que la banda grabó en su nuevo DTHQ (Dream Theater Head Quarters) en Nueva York. ‘Sí, la primera vez que usamos nuestro propio estudio. Fue muy cómodo trabajar y estamos contentos con los resultados. Empezamos a escribir en el otoño de 2020. «The Alien» fue la primera pista que escribimos. Luego, por orden de escritura: «Sleeping Giant», «Transcending Time», «Answering the Call», «A View from the Top».’ Casi todo el álbum se grabó en su propio estudio, lo que tiene pros y contras. Sin embargo, existen más ventajas que desventajas. ‘Ahora grabado en DTHQ, y por supuesto en circunstancias Corona. “Distance over Time” se grabó en The Barn, uno de mis lugares favoritos. Pero ahora tenemos toda la libertad y podemos dormir en casa. Todo funcionó como se esperaba. Es bueno tener tu propio espacio ahora. Por cierto, el estudio es solo para Dream Theater, no para alquilar a otras bandas.’

“A View From The Top Of The World” ya es su decimoquinto álbum. ¿Es más difícil ahora encontrar material original en comparación con antes? ‘No, en realidad no’, niega Myung, ‘las ideas vendrán. Siempre hay alguien con una buena idea entre los cinco. Esta vez escribí la letra de “Awaken the Master”. Es una combinación de inspiración capturada hace meses. Siempre voy al estudio una hora antes para calentarme y escuchar mis propias ideas. Si alguien escucha algo agradable, puede usarlo. Y luego está la química de tocar en vivo juntos en el estudio, donde reaccionamos entre nosotros.’ La gran ventaja de tener su propio estudio es que hay mucho tiempo y libertad. ‘Cuando escribimos, el papel del ingeniero que registra todo es genial. Cuando jugamos juntos, graba piezas con herramientas profesionales. De esta manera tenemos una referencia para más tarde, todo queda grabado y lo podemos escuchar un día después.’

Foto (c) Jeroen Schortemeijer

Volviendo a los primeros días. El año que viene, “A View From The Top Of The World” cumplirá 30 años. A menudo, un momento para una edición especial con, por ejemplo, una mezcla 5.1 del álbum. Por el momento, tal cosa no es posible en Dream Theater. ‘No, ahora nos estamos concentrando en el nuevo álbum’, dice John Myung. ‘Aún no hay planes, así que hemos estado trabajando principalmente en el nuevo álbum. Y ya hicimos una gira de 25 años para «Images and Words». En el próximo período, nos centraremos por completo en «Una vista desde la cima del mundo».’ Mala suerte para los fanáticos de “Images and Words”, pero suficiente música nueva por ahora.

Para lograr el equilibrio adecuado, es necesario ceñirse a los clásicos, así como a la innovación. Entonces puede ser necesario que una banda como Dream Theater escuche muchas otras bandas del género, como Leprous, Fates Warning o Haken, para encontrar nuevas influencias. Myung, sin embargo, prefiere quedarse con el viejo familiar. ‘No escucho muchas bandas nuevas hasta que alguien me toca una canción nueva o nos apoya. Todavía me enfoco en bandas como Rush, Yes, Iron Maiden, pero también U2 o Coldplay. Me quedo en mi propia burbuja cuando se trata de música. Por ejemplo, ¿conoces Dead Cab for Cutie? Escriben letras geniales. Por ejemplo, ¿la canción «Black Sun»? Letras muy geniales.’

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La música progresiva siempre tiene largos pasajes instrumentales en las piezas. Iron Maiden, por ejemplo, graba las canciones más largas en secciones cortas porque les resulta difícil aprender la canción completa. Dream Theater también tiene su propio método para construir y tomar esas piezas largas. ‘En el estudio, trabajamos con herramientas profesionales, lo que facilita la creación, reproducción y movimiento de secciones. Eventualmente, una canción tan larga se construye lentamente. Una canción larga como la canción principal del nuevo disco (20 minutos) no es posible de otra manera. ¿Lo vamos a tocar en vivo? No quiero decir eso todavía. La lista de canciones sigue siendo una sorpresa, pero hay muchas posibilidades de que la reproduzcamos.’ Una gran posibilidad, pero el álbum anterior todavía no se ha promocionado en directo. Quizás la banda pueda fusionar los dos álbumes durante la próxima gira. ‘No puedo decir mucho sobre eso todavía’, John no se deja provocar, ‘eso lo oirás el año que viene. ¡Tenemos muchas ganas de volver a jugar en Europa!’

El bajista trabajó con Mike Portnoy durante años como parte de la sección rítmica. Hoy Mike Mangini está detrás de la batería y, a menudo, es una batalla entre los fanáticos quién sería mejor. El propio John Myung no hace distinciones. ‘Ambos son muy buenos bateristas, con su propio estilo único. No puedo emitir un juicio sobre eso. Toco lo que quiero tocar, todos tienen un estilo diferente, depende de la audiencia juzgar qué suena mejor. No me importa mucho. Después de todo, todo es Dream Theater.’ La última canción del nuevo álbum fue escrita alrededor de la Navidad del año pasado. ‘Eso fue «Invisible Monster» ‘, dice Myung. ‘Los otros cinco fueron escritos en los meses anteriores. En Navidad, John Petrucci consiguió su guitarra de ocho cuerdas Earnie Music Ball y quería usarla. Así que a principios de este año, se escribió una pista extra con esa guitarra, que es «Awaken the Master».’

Uno de los mejores álbumes de Dream Theater es el disco más pesado «Train of Thought». Los fanáticos de ese álbum esperan que Dream Theater haga planes para escribir otro disco con ese estilo en el futuro. ‘Con ese álbum, realmente hubo un concepto para hacer que cada canción sea lo más dinámica posible. Todo el álbum tenía que ser realmente intenso y lleno de energía. Por eso ese álbum se convirtió en lo que es. No sé si lo intentaremos de nuevo en el futuro. Los álbumes que aparecen son los álbumes «Lost not Forgotten Archives». ‘Por supuesto, ha crecido de esa manera. Queremos compartir nuestros recuerdos con los fans’, confiesa John. ‘Y ahora se ha lanzado en vinilo por primera vez. Simplemente agrega un poco más de color entre todos los álbumes de estudio. Realmente no tengo un favorito, es difícil elegir, hay mucho material. Es bueno escuchar todo de vuelta. Tenemos mucho material ahora. Ahora que estamos armando un nuevo set, a veces es difícil recordar cómo tocamos algo. El desafío es permanecer cerca del original cuando lo tocamos en vivo. Algunas canciones que no hemos tocado durante 10 años, entonces es un desafío.’

Dream Theater supuestamente tiene mucho material. Eso puede significar que hay canciones que la banda ya casi nunca toca. Hay rumores de que “Pull me Under” ya no se tocará en vivo, a pesar del éxito de la canción. ‘Todavía me gustaría tocar esa canción’, dice John Myung, ‘pero para James LaBrie es difícil. Hay muchas canciones que nunca hemos tocado antes. Armar una lista de canciones se está volviendo cada vez más difícil, después de todo, solo tenemos unas pocas horas de tiempo de reproducción. Y no queremos repetirnos demasiado.’

Foto (c) Jeroen Schortemeijer

Hablando de James LaBrie. En el estudio, suena bien, pero durante algunos conciertos, a veces lo pasa mal. ‘Intentamos encontrar un buen equilibrio entre las partes instrumentales y las partes con voz para que su voz descanse un poco. Como bajista puedo tocar bien con un resfriado, para un cantante se vuelve muy difícil. Respeto las elecciones de James y encontraremos la manera de que la próxima gira logre un buen equilibrio.’ Esa próxima gira traerá a la banda a Europa en abril / mayo de 2022, y Myung está ansiosa por hacerlo. ‘Nos encanta Europa y estamos ansiosos por volver a jugar contigo el año que viene. ¡Ojalá todos se mantengan saludables allí!’

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