John Mellencamp – Stictly a One-Eyed Jack

Con «Strictly a One-Eyed Jack», John Mellencamp lanza su álbum número 25. El álbum tiene 12 títulos nuevos y registra poco más de 45 minutos de tiempo de reproducción. Lo especial es que contiene tres pistas que Mellencamp grabó nada menos que con Bruce Springsteen. No es esperar que Mellencamp, setenta años ahora, todavía represente el rock de corazón tanto como lo hizo en los años ochenta, con grandes álbumes como «John Mellencamp», «The Lonesome Jubilee» y «The Scarecrow». Con el éxito «Jack&Diane», Mellencamp tiene un verdadero clásico a su nombre, pero también éxitos como «R.O.C.K. in the USA» y «Paper in Fire» siguen siendo muy agradables de escuchar.

El álbum suena muy bien para empezar. David Leonard, quien ya colaboró ​​con John Mellencamp en «Human Wheels» y tiene una carrera extremadamente exitosa como mezclador y productor, ha hecho todo lo posible para darle al álbum un sonido hermoso ‘sepia’-marrón que encaja inmensamente bien con la voz impresionante de mellencamp. En cuanto a la producción, el álbum me recuerda a «Grave Dancer’s Union» de Soul Asylum. que, aunque arreglado más ampliamente, pero tiene la misma franqueza en el sonido, causó tal impresión incluso entonces.

Mellencamp no rockea en este disco como lo hacía hace cuarenta años, pero ha salido un disco muy bonito. Americana bellamente cantada con influencias country y letras muy hermosas. Un verdadero álbum para escuchar a altas horas de la noche, también muy recomendado para llevar. El abridor «I always lie to strangers» llama inmediatamente tu atención. Vocalmente, inmediatamente notas que la voz de Mellencamp ha madurado aún más y que Leonard la ha grabado increíblemente bien. Aquí y allá tuve deja-vus del trabajo posterior de Willy Deville, mientras cantaba en un álbum como «Pistola». Maravillosamente arreglado abierto con un solo de violín. Exactamente como debería ser.

Uno de los platos fuertes del disco es el dueto con Bruce Springsteen «Say such a thing». Qué ritmo tan maravilloso y qué colores juntan esas voces maravillosamente como un bourbon muy fuerte, directamente de un barril de roble. Y luego ser ese solo de guitarra aullador. Placer supremo. ¿Por qué estos dos grandes recién ahora se unen? La balada «Gone so Soon» me pone la piel de gallina en lugares en los que no la he tenido durante mucho tiempo. Cómo unos simples acordes de piano, en una progresión bastante obligada, pueden conducir a algo fenomenalmente hermoso. Esa voz oscura de Mellencamp, la segunda voz de una mujer sobre ella. Y luego, una trompeta del cielo. ¿No está Chet Baker muerto después de todo? Mi respiración se detiene ante tanta belleza, cierra los ojos y disfruta.

No hay ningún una canción mala en este álbum. Todas las pistas se reproducen al mismo nivel más alto. Mellencamp ha montado un equipo con sólo delanteros goleadores. Pero cuando cierras con una canción como «A life full of Rain», nuevamente a dúo con Springsteen, entonces has guardado lo mejor para el final. «Heartwrenching» es el solo de guitarra, como debe ser. No me sorprendería en absoluto si este álbum, especialmente en Estados Unidos, está nominado a un premio Grammy.

Con este álbum, Mellencamp entrega su mejor trabajo en décadas, posiblemente incluso el mejor álbum de toda su carrera. Entonces, ¿el álbum merece un 9? En realidad, el álbum ciertamente lo merece, pero tengo la condición dura de que un álbum debe estar increíblemente bien producido e interpretado, con material de canciones de primer nivel, también debe ser innovador. El álbum no es innovador, así que no es un 9, pero no he escuchado nada mejor este año, dejémoslo así. (8/10) (Republic Records)

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